Qu'est-ce que le forage pétrolier offshore?

Le forage pétrolier offshore est une technique d'extraction de pétrole qui permet aux sociétés pétrolières d'accéder à des gisements de pétrole enfouis sous le plancher océanique. Le plus souvent, les sites de forage en mer sont situés sur le plateau continental, bien que les progrès de la technologie de forage aient rendu les plates-formes encore plus éloignées en mer économiquement et physiquement réalisables. De nombreuses personnes sont opposées au forage pétrolier offshore, en raison de préoccupations concernant son impact sur l'environnement et de l'apparence inesthétique des plates-formes pétrolières au large des côtes.

Qu'est-ce que le forage pétrolier offshore?

De nombreuses sections des océans de la Terre ont d'énormes gisements de pétrole enfouis profondément sous leur surface, et ces gisements de pétrole sont extrêmement attrayants pour de nombreuses sociétés pétrolières. La première opération de forage pétrolier offshore a été établie en 1938 dans le golfe du Mexique, et d'autres producteurs ont rapidement commencé à emboîter le pas dans d'autres régions du monde. Dans les années 1970, de nombreuses collectivités avaient édicté des interdictions spécifiques contre le forage en mer, et le problème est devenu une pomme de discorde dans certaines régions.

Il existe plusieurs façons de mener une opération de forage pétrolier en mer, et le type de plate-forme pétrolière utilisé dépend généralement de la profondeur à l'emplacement, du type de pétrole et des conditions existantes. Classiquement, les plates-formes fixes sont construites en place au fond de l'océan, avec plusieurs têtes de puits et des pièces réglables pour permettre aux ingénieurs d'extraire du pétrole de la zone environnante. Des plates-formes flottantes sont également utilisées dans certaines régions et dans certaines régions, des forages pétroliers en mer sont effectués sur des navires pour encore plus de mobilité.

Travailler sur une plate-forme de forage offshore peut être extrêmement dangereux. Plusieurs accidents ont fait exploser, chavirer ou gravement endommager les plates-formes, entraînant des pertes de vie, et de nombreux équipages sont aujourd'hui hébergés hors site, de sorte que si quelque chose arrive à la plate-forme, la perte de vie sera moins grave. Les travailleurs des plates-formes pétrolières doivent encore faire face à des conditions météorologiques extrêmes, des problèmes avec la plate-forme et des conditions géologiques qui pourraient devenir dangereuses, et ils sont généralement très bien payés en raison des risques de l'industrie.

Les effets environnementaux du forage en mer sont principalement causés par la pollution liée aux plates-formes mal entretenues et mal exploitées. Les déversements d'hydrocarbures autour des plates-formes sont fréquents, en particulier au fond de la mer, où le forage peut stimuler les infiltrations et une pollution par les métaux lourds peut également se produire. Certaines personnes pensent également que les forages pétroliers en mer perturbent et confondent la vie marine, même si ironiquement les plates-formes peuvent également fournir un abri aux oiseaux de mer et aux poissons.