Réutilisation des déblais de forage

Les déblais de forage sont constitués de roches broyées recouvertes d'une couche de fluide de forage. La plupart des déblais de forage sont gérés par élimination, bien que certains soient traités et réutilisés de manière avantageuse. Avant que les boutures puissent être réutilisées, il est nécessaire de s'assurer que la teneur en hydrocarbures, la teneur en humidité, la salinité et la teneur en argile des boutures sont adaptées à l'utilisation prévue du matériau. Certaines déblais, en particulier lorsqu'une boue de type eau salée a été utilisée pour forer le puits, peuvent nécessiter un lavage pour éliminer les sels dissous avant une utilisation bénéfique. L'eau utilisée pour le lavage peut être jetée dans un puits d'injection.

Épandage routier: Une utilisation des déblais est de stabiliser les surfaces sujettes à l'érosion, comme les routes ou les plates-formes de forage. Les déblais huileux remplissent la même fonction que le revêtement routier traditionnel en goudron et en copeaux. Tous les organismes de réglementation n'autorisent pas l'épandage routier. Lorsque cela est autorisé, les opérateurs doivent obtenir la permission de l'agence de réglementation et du propriétaire foncier avant d'épandre des boutures. Certaines juridictions limitent la propagation des routes aux chemins de terre sur le bail, tandis que d'autres peuvent également permettre la propagation des déblais sur les routes publiques. Les opérateurs doivent s'assurer que les déblais ne sont pas répandus près des traversées de cours d'eau ou sur des pentes abruptes. Les taux d'application doivent être contrôlés afin qu'aucune huile libre n'apparaisse sur la surface de la route.

Réutilisation des déblais comme matériau de construction: Après la séparation primaire sur les secoueurs de schiste, les déblais sont encore recouverts de boue et sont relativement difficiles à réutiliser à des fins de construction. Diverses autres étapes de traitement peuvent être utilisées pour rendre les boutures plus inoffensives. Certaines déblais sont traités thermiquement pour éliminer les fractions d'hydrocarbures, laissant un matériau solide relativement propre. D'autres déblais sont filtrés ou filtrés pour éliminer la majeure partie de la boue liquide attachée. Si les boutures contiennent trop de liquide, elles peuvent être stabilisées en ajoutant des cendres volantes, du ciment ou d'autres matériaux pour améliorer leur facilité de manipulation.

Les boutures traitées ont été utilisées de différentes manières:

matériau de remplissage, matériau de couverture quotidien dans les décharges, agrégats ou enduits dans la fabrication de béton, de briques ou de blocs.

D'autres applications de construction possibles incluent l'utilisation dans les chaussées routières, le bitume et l'asphalte ou l'utilisation dans la fabrication du ciment. Au moins une agence pétrolière et gazière d'État signale que les déblais peuvent être utilisés pour boucher et abandonner des puits. L'économie de cette approche est rarement basée sur la valeur du produit fini, mais plutôt sur le coût alternatif pour les autres options d'élimination. Correctement effectués, les déchets de forage peuvent être utilisés comme matériau de remplissage ou de base pour fabriquer d'autres produits; cependant, la responsabilité légale incombera toujours à l'entreprise qui a produit les déchets initialement.

Restauration des zones humides à l'aide de déblais: Une autre nouvelle application pour les déchets de forage consiste à les utiliser comme substrat pour restaurer les zones humides côtières. Le DOE a financé plusieurs projets pour tester la faisabilité du traitement des déblais et de leur utilisation pour aider à restaurer les zones humides endommagées en Louisiane. La première phase des travaux a impliqué des expériences en mésocosme en serre, dans lesquelles plusieurs espèces de plantes des zones humides ont été cultivées dans des déblais traités, de la terre végétale et des sédiments dragués (le substrat typique utilisé dans les opérations de restauration des zones humides). Les résultats ont indiqué que les déblais correctement traités faisaient croître la végétation des zones humides ainsi que les déblais de dragage. Cependant, ni le US Army Corps of Engineers ni l'EPA ne délivreraient de permis pour effectuer une démonstration sur le terrain de l'approche. À ce jour, aucune démonstration sur le terrain de cette approche prometteuse de gestion des déchets n'a été tentée aux États-Unis ou ailleurs, mais il est probable qu'au cours de la prochaine décennie, l'approche sera testée quelque part.

Utilisation de déblais pour le carburant: plusieurs essais ont été menés au Royaume-Uni en utilisant des déblais huileux comme carburant dans une centrale électrique. Les boutures ont été mélangées à faible taux avec du charbon, la principale source de combustible. Les cendres résultantes étaient à peu près les mêmes que les cendres provenant de la combustion du charbon uniquement. Les centrales devraient être situées près du point où les déblais proviennent ou sont débarqués à terre des opérations en mer, afin de minimiser le besoin de transporter les déblais.