Brève introduction de CBM

Dans certains gisements houillers, la pression de l'eau naturelle maintient le méthane - le principal composant du gaz naturel fixé à la surface du charbon et à l'intérieur du charbon. Dans un puits de méthane de houille, le pompage de l'eau des gisements de charbon abaisse cette pression, facilitant la libération de méthane du charbon pour l'extraction et l'utilisation comme source d'énergie. L'eau pompée à partir des lits de houille au cours de ce processus - CBM «eau produite» - est gérée par une combinaison de traitement, d'élimination, de stockage ou d'utilisation, sous réserve du respect des réglementations fédérales et étatiques.

Brève introduction de CBM

La gestion de l'eau produite par CBM peut être difficile pour les organismes de réglementation, les exploitants de puits CBM, les entreprises de traitement de l'eau, les décideurs, les propriétaires fonciers et le public en raison des différences de qualité et de quantité d'eau produite, des infrastructures disponibles; les coûts de traitement, de stockage et de transport de l'eau produite; et la prise en compte juridique par les États de l'eau et de l'eau produite. Certains États considèrent l'eau produite comme un déchet, tandis que d'autres considèrent que c'est un produit bénéfique de la production de méthane.

Le charbon sert à la fois de roche source et de roche réservoir. La pression hydraulique, plutôt qu'un joint d'étanchéité ou une structure fermée (courante pour les champs de pétrole et de gaz conventionnels), est la principale force de piégeage pour CBM. Le charbon est extrêmement poreux mais a une faible perméabilité (ouvertures connectées).

Le stockage de gaz dans des lits de charbon est plus complexe que dans la plupart des réservoirs conventionnels. Le charbon contient des propriétés uniques pour le stockage de gaz qui ne sont pas présentes dans d'autres réservoirs. Le méthane de houille est stocké de quatre manières:

1) sous forme de gaz libre dans les micropores et les taquets (fractures naturelles dans le charbon);
2) sous forme de gaz dissous dans l'eau contenue dans le charbon;
3) sous forme de gaz adsorbé retenu par l'attraction moléculaire sur les surfaces des macéraux (constituants organiques qui composent la masse de charbon), les micropores et les crampons dans le charbon; et
4) sous forme de gaz absorbé dans la structure moléculaire des molécules de charbon.

Ainsi, bien que les technologies actuelles permettent à l'eau produite par CBM d'être traitée selon la qualité d'eau souhaitée, la majorité de l'eau produite par CBM est actuellement éliminée au moindre coût plutôt que mise à profit.